Białaczka u kotów

Białaczka u kota

Co to jest białaczka?

Białaczka kotów to zakaźna choroba wywoływana przez wirus FeLV z rodziny Retroviridae. Wirus białaczki kociej ma właściwości onkogenne. Zakażeniu najczęściej towarzyszy powstanie chłoniaków. Najczęściej chorują koty w wieku 1-4 lat, natomiast najbardziej podatne na zakażenie są kocięta w wieku 4-5 miesięcy. W warunkach naturalnych na białaczkę mogą zachorować żbiki i pumy, natomiast niewrażliwe są inne gatunki zwierząt, w tym człowiek. Białaczka jest chorobą nieuleczalną.

Jak kot może się zarazić białaczką?

Wirus białaczki wydalany jest ze śliną, kałem, moczem, mlekiem i innymi wydzielinami. Największa ilość wirusa znajduje się w ślinie. Wirus białaczki kotów przenosi się z zakażonej matki na potomstwo podczas zabiegów pielęgnacyjnych i lizania. Między kociętami wirus może się przenosić podczas zabawy. Wychodzące, niekastrowane i nieszczepione samce są bardziej narażone na kontakt z wirusem poprzez staczanie walk między sobą.

Czy każdy kot, który miał kontakt z wirusem białaczki, zachoruje?

U kotów z prawidłowo funkcjonującym układem odpornościowym namnażanie się wirusa jest zahamowane. Koty takie w ciągu kilku miesięcy zwalczą wirusa. Uzyskana w ten sposób odporność będzie trwała nawet przez kilka lat. Jeśli odporność u naszego kota jest obniżona, dochodzi do rozprzestrzenienia wirusa w organizmie. Wirusy dostają się do krwi. Stan taki trwa około miesiąca. W tym czasie kot staje się źródłem zakażenia dla innych kotów. Dalej wirusy wędrują do szpiku kostnego. Większość kotów także daje sobie radę ze zwalczeniem wirusa w tej fazie choroby. Inną możliwością inwazji wirusa jest jego przejście w tak zwany stan uśpienia. Nie namnaża się w organizmie, jest jednak cały czas obecny i w sytuacjach mu sprzyjających (spadek odporności, stres, ciąża) dochodzi do jego ponownej aktywacji i ponownego ataku. Czasami wirus taki jest uśpiony przez całe życie kota i nigdy nie dojdzie do rozwoju białaczki.

Objawy

U zakażonych kotów obserwuje się stopniowe chudnięcie, apatię, brak apetytu, bladość błon śluzowych, czasami także powiększenie węzłów chłonnych. Mogą zdarzyć się także stany gorączkowe, z tym że temperatura wzrasta niewiele ponad 39 stopni. To wszystko prowadzi do odwodnienia, niedokrwistości i znacznego wychudzenia. Następstwem trwałego zakażenia wirusem białaczki jest bardzo duży spadek odporności u kotów. Są one podatne na szereg wtórnych zakażeń bakteryjnych, wirusowych a także na inwazję pasożytów. Pojawiają się wtedy zapalenia błon śluzowych dróg oddechowych lub przewodu pokarmowego (szczególnie dziąseł), skóry, ucha zewnętrznego. Mogą pojawić się ropnie i trudno gojące się rany. U ciężarnych kotek może dojść do zamierania płodów lub ronień. Kocięta które uległy zakażeniu w okresie życia płodowego szybko umierają na skutek utraty chęci do ssania, odwodnienia i wychłodzenia organizmu.

W jakich sytuacjach wykonać badanie w kierunki białaczki?

Głównym materiałem do badania jest krew. Za pomocą szybkich testów diagnostycznych, w większości lecznic weterynaryjnych jesteśmy w stanie dowiedzieć się czy nasz kot ma wirusa białaczki. Badanie krwi w kierunku białaczki należy wykonać u każdego kota przynajmniej raz w życiu, także u kotów z wyżej wymienionymi objawami. Zawsze przed wprowadzeniem do domu nowego kota należy wcześniej wykonać badanie w kierunku FeLV oraz po kontakcie z innymi kotami, zwłaszcza wtedy kiedy nie były one szczepione. Dodatni test na białaczkę nie jest jeszcze wyrokiem. Testy wykrywają obecność wirusa we krwi, nie oznaczają jeszcze choroby. Jeśli nie występują objawy kliniczne białaczki, koty takie mogą żyć wiele lat.

Jak możesz ochronić swojego kota przed białaczką?

Istnieje szczepionka przeciwko tej groźnej chorobie. Kocięta należy zaszczepić dwukrotnie w odstępach 3-tygodniowych, zaczynając od 8-9 tygodnia życia. Następna dawka przypominająca powtarzana jest po roku. Przed takim szczepieniem należy wykonać test na obecność wirusa. Schemat taki jest polecany dla kotów wychodzących, lub takich, które mogą mieć kontakt z innymi, nieszczepionymi kotami. Jeśli masz wątpliwości i pytania czy warto zaszczepić własnego kota przeciwko białaczce, odwiedź swojego lekarza weterynarii.

Inne częste choroby kotów

Chlamydioza

Chlamydioza jest to zakaźna choroba kociąt, rzadziej starszych zwierząt…

Choroby jelit

Problemy z jelitami u kotów pojawiają się dosyć często. Głównymi objawami chorób…