Jak dbać o starszego psa zimą?

Nadeszła zima. Niewątpliwie, jedna z piękniejszych pór roku – piękne krajobrazy, ośnieżone drzewa, skrzypiący pod butami śnieg. Niektóre psy uwielbiają tę porę roku, świetnie się bawią polując na płatki śniegu, goniąc rzucane im śnieżki, czy buszując po białym puchu. Nie wszystkie jednak psy są zachwycone tą porą roku. Dla psów starszych może ona okazać się szczególnie uciążliwa. Jeśli masz psa seniora i chcesz pomóc mu przetrwać ten niesprzyjający okres w dobrej formie, przeczytaj poniższe wskazówki, jak dbać o starszego psa zimą.

Co to jest starość?
Starzenie się – oznacza między innymi zmniejszenie zdolności do odpowiedzi na tzw. stres środowiskowy, które pojawia się w organizmach wraz z upływem czasu. Jest to naturalne i nieodwracalne nagromadzenie się uszkodzeń wewnątrzkomórkowych, przerastające zdolności organizmu do samonaprawy. Starzenie się powoduje utratę równowagi wewnętrznej organiz-mu, co zwiększa ryzyko wystąpienia chorób. Prowadzi do upośledzenia funkcjonowania komórek, tkanek, narządów i układów, zwiększa podatność na choroby, wreszcie prowadzi do śmierci. Każdy organizm ulega procesom starzenia. Najdłużej żyjącym psem był Max, miesza-niec beagla, jamnika i teriera. Max żył dokładnie 29 lat i 282 dni. Każdy z nas na pewno chciałby, aby jego pies dożył tak sędziwego wieku. Co zatem zrobić, aby nasz przyjaciel żył jak najdłużej w dobrej formie?

1. Regularne wizyty u lekarza weterynarii
Aby dbać o zdrowie swojego starszego psa, odwiedzaj regularnie lekarza weterynarii. Regularne badanie krwi, moczu, lub dodatkowe badanie zlecone przez lekarza weterynarii w razie potrzeby, pozwolą wychwycić na wczesnym etapie nieprawidłowości. Im wcześniej wykryta choroba, tym większa szansa na odwrócenie niepokojących objawów, czy zatrzymanie dalszego jej rozwoju.

2. Dodatkowe witaminy i minerały po konsultacji z lekarzem weterynarii
U starzejących się psów dochodzi do spadku aktywności układu immunologicznego. W związku z tym, starsze psy są bardziej podatne na zakażenia, czy choroby, z którymi układ odpornościowy radzi sobie coraz mniej sprawnie. Odwiedź swojego lekarza weterynarii, który na pewno doradzi Ci, czy Twój starszy pies potrzebuje dodatkowych witamin, czy preparatów podnoszących odporność.


3. Regularne szczepienia
Pamiętaj, że szczególnie teraz, kiedy Twój pies jest starszy i jego odporność jest niższa, jest bardziej podatny na zakażenia. Zimą nasze psy są dodatkowo narażone na infekcje. Udaj się ze swoim senio-rem do lekarza weterynarii, na pewno pomoże w dobraniu najbardziej odpowiedniego schematu szczepień dla Twojego psa.


4. Odpowiednie ubranie
Zwierzę starsze mniej się rusza, więcej czasu przeznacza na sen, unika miejsc chłodnych i długich spacerów szczególnie jesienią i zimą, co wynika z upośledzenia procesów termoregulacji. Z tego względu, jeśli wybieramy się na dłuższy spacer, zapewnijmy naszemu psu odpowiednie ubranko, które ochroni go przed zimnem, wiatrem i wilgocią. Pamiętaj, żeby dobrać odpowiedni rozmiar dla swojego pupila, aby swobodnie poruszał się na spacerze.
Jeśli regularnie strzyżesz swojego psa wiosną i latem, nie rób tego podczas zimy. Najlepiej wykonać ostatnie strzyżenie wczesną jesienią. Futro naszego psa bardzo dobrze chroni go przed zimnem.

5. Utrzymywanie psa w dobrej kondycji fizycznej i psychicznej
Psy w dobrej kondycji fizycznej są na pewno znacznie lepiej przygotowane na nieuniknione procesy starzenia się. Spaceruj ze swoim psem regularnie. Dostosuj długość i intensywność spacerów do możliwości swojego psa. Oprócz wysiłku fizycznego, powinniśmy zadbać także o odpowiednią kondycję psychiczną naszych psów. Starzenie się prowadzi do istotnych zmian w mózgu, które stopniowo pogarszają funkcje poznawcze, zachowanie i jakość życia (1). Upośledzenie różnych funkcji poznawczych obejmuje spadek możliwości uczenia się i zapamiętywania, utrzymywanie skupionej uwagi na zadaniu, hamowanie reakcji na pewne nieistotne bodźce i wiele innych (2, 3). W układzie nerwowym zmniejsza się zaś znacznie liczba komórek, czego przejawem będą zmiany zachowania się zwierzęcia i utrata wrodzonych zachowań. Udaj się ze swoim psem do lekarza weterynarii. Pomoże dobrać dla Twojego seniora odpowiedni preparat, który zwiększy mikrokrążenie i pomoże utrzymać wydajność pracy mózgu na optymalnym poziomie. Oprócz tego staraj się, aby Twój pies miał zapewnione nowe bodźce, powtarzaj z nim wyuczone komendy, może nawet uda się go nauczyć jakiegoś nowego triku?

6. Higiena i ochrona łap
Podczas niskich temperatur musimy zwrócić szczególną uwagę na psie łapy. Opuszki są bardzo wrażliwe na zimno, sól, czy niebezpiecznie, ostre kawałki lodu. Możemy zakładać naszemu psu specjalne buty ochronne. Na początku załóż buty i przespaceruj się chwilę ze swoim psem po domu. Wydłużaj okres noszenia butów, a gdy pies już się do nich przyzwyczai, zabierz go na zewnątrz na dłuższy spacer. Jeśli Twój pies nadal nie przekonał się do ochronnego obuwia, możesz smarować jego opuszki specjalnymi ochronnymi maściami. Możesz także wyciąć nadmiar włosów, które znaj-dują się między opuszkami łap. Nadmierna ilość włosów powoduje, że przylepia się do nich śnieg, tworząc czasem większe kule, które także mogą zranić łapy Twojego psa. Pamiętaj, aby po każdym spacerze umyć łapy w ciepłej wodzie i następnie wysuszyć.

7. A co ze stawami?
Ostatnie badania demograficzne na zwierzętach wykazały, że populacja starych psów wzrasta, podobnie jak zachorowalność na zmiany zwyrodnieniowe (4). Odwiedzaj regularnie swojego lekar-za weterynarii, który pomoże ocenić stan układu ruchu Twojego psa. Niektóre z psów wymagają regularnej suplementacji preparatami poprawiającymi stan stawów. Jeśli Twój pies otrzymuje już takie preparaty, może okazać się, że podczas okresu jesienno-zimowego będzie trzeba zwiększyć ich dawkę. Pamiętaj, aby taką zmianę dawki leku zawsze skonsultować z lekarzem weterynarii.

8. Odpowiednia dieta
Odwiedź swojego lekarza weterynarii i porozmawiaj z nim o odpowiedniej diecie dla Twojego psa. Starszy pies ma szczególne potrzeby żywieniowe. W starszym wieku obniża się tempo metabolizmu i może będzie potrzeba zmniejszenia dziennej dawki jedzenia. A może wręcz przeciwnie- Twój pies spędza zimą na zewnątrz bardzo dużo czasu i będzie trzeba zwiększyć ilość kalorii w karmie? Musimy pamiętać także, aby nie doprowadzić do otyłości u naszego pupila. Nadwaga u psa ma tak-ie same konsekwencje jak u ludzi- wiąże się z dodatkowymi problemami wątrobą, czy stawami.
Starsze psy mają szczególne potrzeby. Dbaj o swojego seniora najlepiej jak potrafisz, a na pewno odwdzięczy Ci się bezgraniczną miłością i oddaniem.

1. Pathology of the Aging Brain in Domestic and Laboratory Animals, and Animal Models of Hu-man Neurodegenerative Diseases.
Youssef SA, Capucchio MT, Rofina JE, Chambers JK, Uchida K, Nakayama H, Head E
Vet Pathol. 2016 Mar; 53(2):327-48.
2. Keeping focused: sustained spatial selective visual attention is maintained in healthy old age.
Quigley C, Andersen SK, Müller MM Brain Res. 2012 Aug 21; 1469():24-34.
3. Zanto T. P., Gazzaley A. (2014). “Attention and ageing,” in The Oxford Handbook of Attention eds Nobre A. C., Kastner S., editors. (New York, NY: Oxford University Press; ) 927–971.
4. Landsberg GM, Nichol J, Araujo JA. Cognitive dysfunction syndrome: a disease of canine and feline brain aging. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2012;42:749–768. , vii. [PubMed])

Materiały powiązane

Kiedy, dlaczego i w jaki sposób można kąpać kota?

Koty z natury są bardzo czystymi zwierzętami – dużo czasu spędzają na…

Adopcja psa – „przed i po”. Porady na pierwsze 30 dni

W życiu zaadoptowanego psa pierwsze tygodnie spędzone z nowym opiekunem…

Nie zapominajmy o naszych ulubieńcach! – Ważne szczepienia dla psów

Każdy pies biega czasem za swym własnym ogonem, wylizuje lub podgryza…

Obserwuj nas: